英文ライティング上達の秘訣は良い文章を読むこと~ロバート先生(宇都宮) ETCマンツーマン英会話

rog01.jpgQ: お生まれはどちらですか?

アメリカ、ニュージャージー州で生まれ、日本から贈られた美しいサクラがホワイトハウス周辺で咲くワシントンDCで育ちました。ワシントンの大学に通った後、来日する1991年迄米国でコンサルティング業を営んでいました。日本に来てから21年になります。

I was born in New Jersey, United States and grew up in Washington D.C., which has a beautiful cherry tree gift from Japan around the White House. I went to university in Washington and I had my own consulting business in the United States until 1991, which is when I came to Japan. I have been here going on 21 years now.

Q: 日本にいらっしゃったきっかけを教えていただけますか?

日本の文部省に招かれ、仙台市の小学校、中学校、高校で1年間教えていました。仙台には沢山の友人がいますが、震災の影響で今も厳しい日々を送っています。仙台が復興することを心から祈っています。その後、東京に来てこの場所で20年間暮らしています。この20年間は英語教師の仕事を専門にしています。

I was invited as a guest of Japan of Monbusho, the Education Ministry. So I was teaching in Sendai. I spent one year teaching in a elementary school, junior high school and high school in Sendai city. I have many friends in Sendai who are still in a very hard time because of tsunami disaster. So we hope Sendai can recover. Then I came down to Tokyo, where I have been for the last 20 years. So my teaching experience, it is 20 years of inclusive experience.

Q: どのような内容のプライベートレッスンをされているのですか?

私は50から60の様々な目的別コースを提供することができますが、生徒さんによっては仕事に関連した教材や個人的な興味に関連した素材を持参される方もいらっしゃいます。もちろん、それでもかまいません。私が大切にしているのは、生徒さんの意向に応えること。生徒さんの英語力が上達向上し、自らの目的を実現して欲しいのです。そのお手伝いをするのが私の役目です。「教育とは人々から最高の能力を引き出すこと」と言われています。これこそが、私がレッスンを通して実現しようとしていることです。

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I have over 50 or 60 different specific courses that I can suggest to students. Some students bring their own material from their company or from the personal interest. That is fine too. My focus is student oriented. So I want the students to improve and to realize their goals. I am here to facilitate that. What they say is “teaching is really bringing out the best in other people”. And that is what I am here trying to do.

Q:20年間日本にいらっしゃって最近の変化をどのように捉えていますか?

rog02.jpg日本企業は様々な理由から日々国際化されてきています。欧米人やアジアの人々と一緒に働くようになるなど、日本人を取り巻く環境がより多文化になっていることにも気づいているかもしれません。

Day by day Japanese companies are going to naturally become more international for a variety of reasons. Japanese people might find themselves in a more multicultural environment, where they are going to be working with people from Europe, United States, and other Asian countries.

その時が来たのだ、と私は思います。これは、日本の三度目の開国と言えるかもしれません。日本人はこれを恐れる必要はありません。もしあなたが古い慣習や様式に捉われているとしたら、とても恐いものに違いありません。しかし、あなたが新しい時代を受け入れる広い心を持っていれば、そこにはたくさんのチャンスがあるのです。想像力を欠くことで、私たちの可能性は狭まるのです。私たちが成し遂げられることに限界などないのです。海外の人々が興味を持つ素晴らしい文化が日本にはあります。日本はたくさんのものを世界に提供することができるのです。

I think the time has come. Maybe for like a third opening of Japan. And this is something that Japanese people don’t need to fear. If you are clinging to old customs, old ways, they can be very scary. But if we have an open mind, there is a lot of opportunity. We are only limited by our own lack of vision. There can be no limit to what can be accomplished. Japan has a great culture that foreigners are interested in. There is a lots that Japan can give the world.

良くも悪くも、英語は全世界的な言語です。会話の中で使用され、インターネットで使われ、仕事で使用さわれる言語です。ある一定レベルの英語力がある生徒さんであれば、より大きな成功の機会を自らにもたらす事になるでしょう。

For better or worse, English is the global language. It is a language of speaking. It is a language of Internet. It is a language of business. So any students who do have a certain level of English skill, are really going to give themselves greater opportunity for success..

Q: インターネットの出現によって、より簡単に英語の素材に触れられるようになりました。インターネットを使って英語の勉強をする人も増えてきているようですね。

多くの人がインターネットを過大評価していると、私は思います。インターネットを使って英語が流暢に話せるようになった人はいないでしょう。また、あなた自身がそのようになれることもないでしょう。インターネットを使った英語の勉強は手軽で便利です。無料のサービスもあるかもしれません。しかし、その一方で、インターネットで学べる英語は、非常に初歩的で基礎的なレベルに留まっています。じっくりと着実に学ぶことに取って代わるものはないのです。英語が上達したいのであれば、時間をかけて学ぶことが必要なのです。もしあなたが痩せたければ、ジムに行って運動をしなければなりません。もし体重を落としたければ、食事法を変えなければなりません。言葉を学ぶことはとても楽しいことです。でも魔法のように簡単に上達する方法があるわけではありません。時間をかけて学ばなければならないのです。

I think a lot of people have put an overvalue on Internet. You are not going to find or become a fluent English speaker using Internet. It is easy and convenient. It may be free. But it is too low level and too broad-based. There is no substitute for good learning. If you want to improve, you have to put the time in. If you want to shape up, you have to join the gym, do some exercise. If you want to lose weight, you have to change your diet. Learning a language can be a lot of fun, but it is not magic. It is not easy. You have to put the time in.

Q:より適切な表現で英文レターを書けるようになりたいのですが、アドバイスをいただけますか

rog03.jpg良い本を沢山読むことで、良い書き方というものを自然に理解できるようになるでしょう。長年良書として知られている、スタインベック、ヘミングウェイやディケンズの作品などを読むと、良い書き方というものが理解できるでしょう。良い文章がかけるようになるには、良い読者になることが最も良い方法なのです。本当に良い文学作品を読むことで、良い作家の書き方のセンスが理解できるようになり、どのような書き方が効果的で、どのような書き方が効果的でないかがわかるようになってくるでしょう。

If you read a lot, if you read good books, naturally you can understand good writing, anything that you know classic books, anything that well written like Steinbeck, Hemingway, or Dickens. The best way is to become a good writer is to become a good reader. So if you read really good literature, you can understand the style sense of good writers and it becomes easier to understand what might work and what might not.

(取材翌年2013年2月末、宇都宮へ引越しレッスンを継続中)

 
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